В мире, полном неопределенности, неудивительно, что многие из нас испытывают стресс. Почему так много людей в наши дни кажутся такими напряженными и озабоченными? Это распространенный вопрос среди специалистов по психическому здоровью. Беспокойство развивается в условиях неопределенности. Мир полон потенциальных угроз, которые мы либо не понимаем, либо не можем контролировать.

Большинству из нас нужно просто поверить, что самолет не упадет с неба или что молоко в нашем холодильнике не содержит листерии. Неожиданные негативные новости в мировой финансовой системе угрожают лишить средств к существованию. Британцев охватила истерия вокруг Брексита, в чьих руках ядерные коды Америки, и вездесущий призрак изменения климата. Но кажется, всего этого недостаточно, мы проводим свои дни в спокойствии, наблюдая в онлайн-среде все эти новости, которые мы, возможно, сумели игнорировать.

Некоторые определения могут помочь нам. «Стресс», как его понимают психологи, означает немедленную реакцию на внешнее стимулы, и умеренное количество стресса может быть не так уж и плохо: люди, не испытывающие стресса, не приходят на экзамены и не выполняют сроки работы.

Самый простой способ справиться со стрессом, устранить источник — проблему, которая вас беспокоит, — справиться с трудной работой, поговорить с другом, с которым вы поссорились и исправить ошибки. Но постоянный или хронический стресс требует другого подхода.

Тревога — это особая внутренняя реакция на стресс, и зачастую она гораздо более опасна. Как отмечает австралийская писательница Сара Уилсон в своем пособии «Во-первых, мы делаем зверя красивым», проблема не просто в том, что есть много причин для беспокойства. Общество фактически поддерживает определенный уровень тревожности, например, чрезмерная занятость и высокий темп. Если человек свободен от бремени, то за ним может закрепиться репутация лентяя, самодовольного и недостаточно ответственного.

Кроме того, беспокойство самоусиливается: как только чувствуете тревогу, вы начинаете искать дополнительные признаки, которые добавят беспокойство, словно порочный круг.

Тревога, по сути, не является какой-то странной психологической аномалией, а фундаментальным аспектом функционирования организма.

Доисторические люди жили в «среде немедленного восстановления», как это до сих пор происходит у млекопитающих: увидели хищника и почувствовали волнение, которое побудило уклониться от него или чувствовали себя голодным, и тревога заставила сконцентрироваться на быстром поиске пищи. Как только угроза будет устранена, тревога испарится.

Но современные люди живут в «среде с задержкой восстановления». Нам платят за нашу работу в конце недели или месяца; мы учимся, получаем образование, квалификацию, — все это занимает годы. Мы экономим деньги или не экономим – последствия проявляются в течение десятилетий. И поэтому беспокойство некуда не девается. Вместо этого она накапливается.